Hologramas

 

Nacido del fuego

Libertad Pantoja

A partir de cuatro semillas de tabaco quemadas, un grupo de investigación pudo determinar que los seres humanos llevamos cerca de 12,300 años consumiendo tabaco. Hubiera sido interesante que pudieran sembrar las semillas y ver cómo eran las plantas en ese entonces. Lamentablemente las semillas de tabaco no son resistentes al fuego. 1

 

Por increíble que parezca, existen especies de plantas cuyas semillas son “activadas por el fuego”. Puede ser que su germinación se active en presencia de humo 2, o que requieran de que la parte externa de la semilla se queme para poder germinar. 3

 

Tanto en el Talmud como en La ciudad de dios de San Agustín se asegura que las salamandras son criaturas que viven en el fuego. Hoy en día sabemos que esto no es así, pero ¿existe algún ser capaz de vivir en el fuego? No que podamos ver, ni que esté compuesto por mapas de una célula. Incluso los tardígrados, también llamados ositos de mar, famosos por resistir ambientes extremos, no pueden vivir más de una hora a 150°C. Es más, una temperatura apenas superior a los 37 grados Celsius puede matarlos en un día. 4

 

Lo más cercano que conocemos a un ser que vive en el fuego son las bacterias hipertermófilas. Algunas necesitan tanto calor que para cultivarlas en un laboratorio es necesario tener una incubadora a 95°C. El equipo de investigación de DiRuggiero que estudia a estos seres, llama de broma a la incubadora donde crecen las bacterias hipertermófilas El horno de pizza. 5

 

Estudiar la vida en condiciones extremas es un reto pero también una fuente constante de inspiración. Es increíble pensar en seres como Deinococcus radiodurans, una archea capaz de reparar su ADN después de ser expuesta a grandes niveles de radiación y que además resiste el frío, la deshidratación, el vacío y el ácido.

 

Los seres humanos no somos resistentes al fuego, pero nuestro imaginario ha jugado con la idea de aves que renacen de sus cenizas y salamandras que corretean por las brasas durante siglos. ¿Cuál será el próximo ser nacido del fuego que se nos ocurrirá?


 

  1. Duke, D., Wohlgemuth, E., Adams, K.R. et al. Earliest evidence for human use of tobacco in the Pleistocene Americas. Nat Hum Behav (2021). https://doi.org/10.1038/s41562-021-01202-9

  2. J.E. Keeley, J.G. Pausas, Evolution of ‘smoke’ induced seed germination in pyroendemic plants, South African Journal of Botany, Volume 115, 2018, Pages 251-255, ISSN 0254-6299, https://doi.org/10.1016/j.sajb.2016.07.012.

  3. Byron B. Lamont,Tianhua He,Zhaogui Yan, Evolutionary history of fire-stimulated resprouting, flowering, seed release and germination. First published: 28 November 2018 https://doi.org/10.1111/brv.12483

  4. Stephanie Pappas, Adorable Tardigrades Have a Surprising, Fatal Weakness, Live Science, January 16, 2020, https://www.livescience.com/indestructible-tardigrades-cannot-survive-heat.html. Consultado el tres de noviembre de 2021.

  5. Amber Dance, Studying life at the extremes, Nature 587, 165-166 (2020) doi: https://doi.org/10.1038/d41586-020-03055-0

  6. Cox, M., Battista, J. Deinococcus radiodurans — the consummate survivor. Nat Rev Microbiol 3, 882–892 (2005). https://doi.org/10.1038/nrmicro1264